Boekenkast

Main menu

Ik ben verslaafd aan boeken. Hieronder kan je mijn volledige lijst vinden van gelezen fictie-boeken die in mijn boekenkast. Van sommige boeken kan je zelfs een korte bespreking vinden.
Verboden boeken 19: Van muizen en mensen

Verboden boeken 19: Van muizen en mensen

Auteur

John Steinbeck

Eerste Uitgave

1937

Uitgave

2003

Uitgeverij

De Morgen

Vorm

roman

Taal

Nederlands

Bladzijden

121 bladzijden

Gelezen

2005-02-21

Score

7/10

Inhoud

George en Lennie, arme sloebers die het land afreizen op zoek naar werk, dromen ervan ooit hun eigen stukje land te hebben, hun eigen stukje vrijheid, en niet langer afhankelijk te zijn van grillige omstanigheden en onbetrouwbare bazen. Die hoop wordt de bodem ingeslagen als ze op een ranch in Californië werk vinden en daar in een onontwarbare keten van gebeurtenissen terechtkomen waarin misverstand, wreedheid, jaloezie en moord de boventoon voeren. De verwondering leidt er zelfs toe dat George zijn kameraad doodt. Wat begon als een bescheiden visioen eindigt als een verschrikkelijke nachtmerrie. Zoals in veel van zijn boeken geeft John Steinbeck hier een stem aan eenzame en kansarme mensen uit de Amerikaanse samenleving. Zulke romans werden en worden in het land van the brave and the free niet overal verwelkomd. Tot op vandaag wordt Van muizen en mensen er geboycot op scholen en in bibliotheken.

Bespreking

A compelling parable of the poor and deprived

George and Lennie, poor wretches traveling the country in search of work, dream of owning their own piece of land, their own piece of liberty. Never having to depend on someone else, never having to listen to what their bosses tell them to do, seems to be their ultimate goal. It all seems unachievable when they start to beg for work on yet another ranch in California. But then suddenly it all seems like a miracle is about to happen. In the face of their final redemption, they cannot help but start to plan their new life. But if they do not watch out, they might get in trouble again. Serious trouble.


Like his other works John Steinbeck gives in Of Mice and Men voice to the lonely and deprived people struggling to survive in the American society at the time of the Great Depression. Although the setting of the story is quite sober and the characters do not have a lot of room to develop within the few pages this novella counts, the message is all the more convincing. The strong friendship between two men, linked together by fate, is heart-warming and honest, which contrasts even more with the violence of their surroundings. The controversial conclusion of the book reads almost as an invitation to reflect upon the true values of life.

Is this book a historical illustration of the past (Great Depression) or a prophetical vision of the future? Many different opinions can be voiced, but isn't the American Dream still floating through our lives? Maybe our modern world is full of people like George and Lennie?

The kind of critique voiced by Steinbeck is not always well received in the land of the Brave and the Free. It is quite sad that even today this book is banned from some schools and public libraries in America.