Boekenkast

Main menu

Ik ben verslaafd aan boeken. Hieronder kan je mijn volledige lijst vinden van gelezen fictie-boeken die in mijn boekenkast. Van sommige boeken kan je zelfs een korte bespreking vinden.
Verboden boeken 03: Lolita

Verboden boeken 03: Lolita

Auteur

Vladimir Nabokov

Eerste Uitgave

2003

Uitgave

2003

Uitgeverij

De Morgen

Vorm

roman

Taal

Nederlands

Bladzijden

313 bladzijden

Gelezen

2009-01-15

Score

6/10

Inhoud

Geen enkele Amerikaanse uitgever durfde er zijn vingers aan te branden, vanwege het thema: de liefde van een oudere man voor een dertienjarig meisje. Ten slotte wist de Franse agent van Nabokov het boek onder te brengen bij de uitgeverij die met boeken van Henry Miller en Jean Genet toch al een bedenkelijke, vermeend pornografische reputatie had: Olympia Press in Parijs. Lolita verscheen er in 1955, en de naam van het meisje zou een soortnaam worden. Rumoer bleef uit. De stijl van de roman en de eindeloze subtiliteiten zijn zo overtuigend dat ook de verstoktste tegenstanders door de knieën gingen. Bovendien is het verhaal, geraffineerd genoeg, geschreven in de vorm van een belijdenis: de hoofdpersoon Humbert Humbert legt zijn relatie met Lolita uit aan de jury die over hem moet oordelen. Hij slaagt erin het verhaal tegelijk de toon van een zelfaanklacht en een verdediging mee te geven én daarbij zijn waardigheid te behouden - een waar meesterstuk.

Bespreking

Remarkable, but not touching a nerve.

Lolita is the story about the forbidden love of an older man for a thirteen year old girl. The main character Humbert Humbert is obsessed with young girls he refers to as “nymphets”, or sexually attractive girls between the age of nine and thirteen. The whole history is narrated as a confession to the jury of his trial and gradually builds towards the main reason for his downfall. Although Humbert himself clearly evolves during his narrative, the person that changes the most is the little girl, Dolores Haze. She grows from a victim towards a woman who clearly has full control over her young life. The damage that Humbert causing is killing the girl in many cruel ways, but Humbert is completely ignorant and blinded by his uncontrollable obsession.

Although Lolita is far from an endorsement of paedophilia, it is also not the dramatic and tragic eye-opener to the problem. Nowhere in the book do you get the feeling that it is a realistic view on the problem. The character of Humbert is, apart from a rather spineless nitwit, also very unconvincing in motivating his actions or even his forbidden urge. It feels as if he actually is a scientist analysing his own behaviour, without any personal involvement. Although the actions that he takes are in fact extremely cruel to the subject of his desires, it never really gets the reader involved or touched. The strongest feeling that comes out of the book is cynicism. The view on American society that Nabokov depicts is much more interesting than the story of Humberts love for nymphets. The tragicomedy is strongest when Humbert gets into a mode of paranoia and deconstruction. At that point the character evaluates his own morality and comes to a conclusion that is a rather powerful denouement to a not evenly as strong character study. Lolita is a novel that has it's merit, but fails to really touch a nerve.